ウェビナーとは?ウェビナーの基本を整理しよう


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インターネットがインフラとして整うに伴い、今までになかった色々なサービスが登場し、生活やビジネスのシーンでさまざまなスタイルが生まれました。ウェビナーは、欧米では一般的なマーケティングツールとして広く普及しており、米国では6割以上の企業が導入しています。ウェビナーは距離や時間、場所の壁を越えて人々をつなげ、新しいビジネススタイルを可能にしました。日本でも今では一般的になったインターネットを用いた情報発信・収集手段の1つとして近年大いに注目されています。
本記事ではウェビナーとは何かという基本的なことに触れたうえで、メリット・デメリットについてもご紹介します。

ウェビナーとは?


ここではウェビナーの定義と誕生などについて解説します。

ウェビナーの定義

ウェビナーとは、ウェブ(Web)とセミナー(Seminar)を組み合わせた言葉で、動画を使ってセミナーなどをオンライン上で実施・配信することです。従来のセミナーは、会場を借りて参加者に足を運んでもらうのが一般的でしたが、ウェビナーはインターネットを介することによって、開催者も参加者もどこにいてもセミナーに参加することを可能にしました。近年ではウェビナーはセミナーのみならず企業の会社説明会、製品紹介、会議など色々な場面で用いられるようになりました。

ウェビナーの誕生

ウェビナーはもともとアメリカで誕生しました。アメリカは国土が広いので、1社訪問するために数日要することもあり、移動のための時間的コストと交通費・宿泊費がかさむのが企業活動における課題でした。そのような地理的な問題を解決するために、従来はアメリカ各地に販売代理店を置いたり、営業代行サービスを利用したりして地方のマーケティングをカバーする方法が取られていたようです。
しかし、販売代理店を設置・運営するコストや営業代行サービスに掛かるコストの発生があり、また本社のメッセージが顧客にうまく伝わらないといった問題がありました。そこで本社の営業部隊と遠方の顧客を直接つなげる手法としてウェビナーが誕生しました。

パソコンとインターネットの普及に伴ってウェビナーを利用する環境が整い、高速インターネット網が整備されたことがウェビナーの普及を後押しとなり、今ではアメリカの6割以上の企業がウェビナーを導入しています。ウェビナーを視聴する端末もパソコンからタブレットやスマホへと広まり、場所を選ばず視聴できるようになったため、ウェビナーがより身近なものとなっています。

日本におけるウェビナーの浸透

アメリカに比べて日本においてウェビナーの浸透が一歩遅れた原因としては、日本では企業が東京に一極集中していること、地方の顧客でも新幹線や飛行機で日帰り出張が可能なことが挙げられます。また、直接会って顔を合わせる方が好まれたのも要因の1つでしょう。

しかし、日本は少子高齢化が進んで働き手が減少し、どの企業も人手不足で企業活動の合理化が強く求められています。そのような状況下では、1社の顧客のために1人の営業マンが丸1日と数万円の交通費を費やすのは、非常に効率が悪いと言えるでしょう。
また、近郊の顧客に営業マンが訪問営業をして自社の商品やサービスを紹介する場合でも、ツールの操作方法などの説明が少し複雑なものになると、紙のパンフレットや口頭では内容を伝えるのが困難でした。自社のホームページに商品やサービスの紹介ページを掲載するのは以前からありましたが、情報伝達の手段としては限定的なものでした。しかし、ブロードバンドの普及によって大容量の動画が配信できるようになると、動画を用いた情報発信という新しい情報伝達手段が出現し、それによってウェビナーという形態が普及し始めました。

日本でも企業は自社にいながらにしてより多くの顧客・ユーザーに訴求できるようになり、視聴者はどこにいても密度の高い情報を得られるようになってきているのです。

ウェビナーの種類


ここではウェビナーのライブ配信と録画配信について解説します。

ライブ配信

ライブ配信は、ウェビナーを開催する日時を決めて動画をリアルタイムで配信する方法です。速報性と臨場感に富み、質疑応答ができるなど、会場で開催するセミナーと同等の臨場感があります。
参加者も、会場型のセミナーでは多くの人の前で手を挙げて質問するのは少々勇気がいることでも、ウェビナーならチャット機能を使って気軽に講師に質問できます。また、参加者からアンケートを集めて参加者の理解度を知ることができます。開催者も参加者の反応を見ながら進行することができ、双方向のコミュニケーションによってコンテンツの理解度を深めることができます。

画面上でエクセル、ワード、パワーポイントなどの資料を共有しながら、開催者がどこを説明しているかを示すことで円滑な意思疎通が図れます。さらに、ウェビナーツールによっては開いている資料の画面を貼り付けたり、書き込みしたりして共有することもできます。

録画配信

録画配信は、あらかじめ撮影したものや動画を編集したものを配信するものです。視聴者は24時間いつでも視聴できて、繰り返し再生することで理解を深めることができます。特定のテーマについてじっくりと学習したり、専門的な内容を学習したり、難易度の高い内容のレクチャーを受けたり、商品の取り扱い説明を学ぶことなどに向いています。

配信者にとっても、録画したものにテロップを入れたり、スライドショーや効果音を付け加えたりしてコンテンツを分かり易くて充実したものにすることができ、視聴者の満足度や集客率を向上させることができます。視聴者のアンケートなどの反応を見て動画の内容を見直し、ブラッシュアップすればコンテンツの質の継続的な改善につながります。

ウェビナーのメリット

ウェビナーには多くのメリットがありますが、ここでは5つのメリットをご紹介します。

集客力が高い


ウェビナーはインターネットにつながる環境さえあれば場所を問わずに開催できます。日本全国はもとより海外にいる人も参加できます。今まで距離的な問題で参加できなかった人が、移動の労力や交通費・宿泊費の負担なしで参加できるので、幅広い層から集客が可能です。もちろん、ウェビナーの開催にあたっては集客を積極的に行わなければ成功しません。
具体的にどうやって集客をするかというと、以下の3つの方法が考えられます。

1つ目は自社ホームページでの集客です。自社のホームページを訪れる人は自社の商品やサービスに興味がある人なので、より情報量の多い動画コンテンツを見てくれることが期待できます。

2つ目は自社のSNSアカウントです。最近ではSNSの拡散力に着目して積極的にSNSで情報発信する企業が増えてきました。SNSで情報が広まることによって広範囲にわたって訴求することができます。

3つ目はメールマガジンです。過去に問い合わせのあった人や名刺交換をした人、商品やサービスのユーザー登録をした人などにメールマガジンを送ってウェビナーを紹介します。

コストを抑えられる

ウェビナーは会場開催型のセミナーと比べてコストを低く抑えることができます。その理由は3つ挙げられます。

1つ目は、会場のレンタル料が掛からないことです。会場でセミナーを開催する場合は一定以上の人員収容ができる会場を借りる必要があり、会場が大きくなればレンタル料もかさみます。ウェビナーはインターネットにつながっていて撮影できる空間さえあれば済みますので、大きな会場は不要です。

2つ目は、主催者、参加者の交通費や宿泊費が掛からないことです。遠方で開催する場合、あるいは遠方から会場にやって来る場合、交通費や宿泊費は無視できない出費です。ウェビナーならそのような心配はなく、主催者も参加者も自分の都合の良い場所で開催・参加が可能です。

3つ目は、1度録画すれば何回でも配信できることです。会場型のセミナーを複数回開催するとなれば主催者はそのたびごとに会場に赴かねばならず、講師を何回も招かなければなりません。ウェビナーであればそのような人件費も掛からず、視聴者は自分の都合のよいときにいつでも見ることができます。

運営の手間が省ける

ウェビナーは準備や運営の手間が省けます。会場開催型のセミナーは、会場を予約して関係者の日程を調整し、当日は受付、案内、資料配布を行い、開催後は撤去や片付けなど、準備に何人もの運営スタッフが必要なため何回も開催するのは困難です。
一方、ウェビナーなら会場の手配も要らず、インターネット上で一元的に受付、案内、資料配布を行うことができ、会場の片付けも不要で、少人数で運営可能でき、最小限のコストと手間で何回でも開催できます

会場開催型のセミナーは都心で開かれることが多く、遠方で開催する場合はその都度会場を押さえて運営スタッフが遠方に出向いて設営する必要がありますが、ウェビナーはその手間がなく、会社にいながらにして日本全国はもとより、ひいては海外へも配信が可能です。

録画をコンテンツとして蓄積できる


会場開催型のセミナーは終わってしまえば何も残らず、参加できなかった人は興味のあったことを聞きそびれてしまう可能性もあり、開催する側にとってもターゲットを逃して機会損失を招きます。その点ウェビナーは1度開催したものを録画し、Webサイト上にアップロードしておけば、参加できなかった人が後から見たり、参加した人でも繰り返し見たりすることができます。そのため、Web上にウェビナーの録画を保存しておくことで同じ内容のセミナーを繰り返し行う必要がなくなります。

ウェビナーを通じてユーザーや顧客にとって有益な情報を蓄積し発信し続けていれば、ロイヤルティーが高まり、リピーターや新規顧客の増加が期待できます。その結果、会社のブランド価値が上がり、価格競争に巻き込まれず、価格が高くても継続的に購入してもらえるようになります。ウェビナーを定期的に開催し、その録画を逐次蓄積・更新していくことで新たな提案を発信することができ、より多くの人に向けて自社の価値を訴求することができます。

ウェビナー参加者の顧客化が容易

ウェビナーは開催後に開催者と参加者が連絡を取り合いやすく、参加者の顧客化が容易です。ウェビナー参加者は自社の商品やサービスに強い興味を持っている潜在顧客なので、ウェビナー上で製品やサービスを実演して見せることにより、さらなる関心を集める効果があります。

ライブ配信であれば、質疑応答の時間に参加者がチャット機能を使ってリアルタイムで対話を行うことで関係を醸成でき、録画配信であれば問い合わせ先を画面上に表示しておくことで顧客と企業の接点を保持することができます。ウェビナーは企業と顧客を結ぶ架け橋にもなり得るのです。

ウェビナーのデメリット

ウェビナーには豊富なメリットがある一方でデメリットもあります。以下にウェビナーのデメリットを示します。

インターネット環境がなければ利用できない

ウェビナーはインターネットを介して配信されるため、当然のことながらインターネット環境がなければ利用できません。また、配信者側、視聴者側のどちらかの回線環境が悪いと、途中で動画が止まってしまうこともあります。パソコンなら光回線、スマホなら最低でも4Gが必須です。インターネット環境は広く行き渡っているので通常は問題ないと思われますが、何らかの原因でインターネットに接続できないトラブルが起きたらウェビナーの配信・参加ができません。

ウェビナー配信用のツールが必要

ウェビナーを配信するにあたっては配信用のツールが必要になります。講師が話している様子を配信するのはもちろん、作成した資料を共有や動画の挿入機能、質疑応答のためにチャット機能、アンケート機能など、ウェビナーの開催内容や形式に応じてさまざまな機能が必要となります。

昨今はさまざまなツールがウェビナーサービス会社から提供されていますので、配信する内容や規模に応じて選ぶことができます。選ぶ際は、機能面の他にも、料金、回線の安定性、サポート体制などを加味して選ぶといいでしょう。

ウェビナーを配信するならネクプロはいかがですか?


最後に弊社が提供するウェビナーツール「ネクプロ」をご紹介します。ネクプロは大企業での採用実績も多く、管理IDが30万以上と、多くのユーザー様にご利用いただけているウェビナーツールです。

ウェビナーを配信する上で心配な配信データ量を、ユーザーの回線の状況によって変えることで、配信画像の途切れを防ぎます。また、会場開催型のセミナーとウェビナーを同時に実施するのに最適な機能を用意していますので、初めてウェビナーに挑戦するという方にも使いやすく設計しております。
さらに、ウェビナーを録画し、アーカイブ化することで、オウンドメディアとしても活用することが可能です。セミナー配信のみならず、申し込み受付、会員管理、分析・レポートを一元的に行うことも可能で、ネクプロ1つでウェビナーが完結します。

ウェビナーツールの導入を検討されている方は、ネクプロの導入をぜひご検討ください。

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